Der Begriff Hashtag setzt sich zusammen aus den englischen Begriffen „Hash“, was übersetzt „Raute“ bedeutet, und „tag“, was auf Deutsch für „Markierung“ steht. Hashtags dienen somit als eine Art Markierung von Schlagwörtern bzw. Wortkombinationen, beispielsweise #onlinemarketing oder #outfitoftheday. Durch die Voranstellung des Rautesymbols # vor den bestimmten Begriff werden alle Beiträge innerhalb einer Plattform, die diesen Hashtag enthalten, miteinander verknüpft – so werden bei einem Klick auf den jeweiligen Hashtag alle Beiträge zu diesem aufgeführt. Traditionell stammt die Verwendung von Hashtags von der Social Media Plattform Twitter, mittlerweile werden Hashtags aber auch auf vielen weiteren sozialen Plattformen wie Facebook und Instagram verwendet. Durch Hashtags kann schnell erkannt werden, welche Themen aktuell Trend im Netz sind.