Der Index ist der Datenbestand einer Suchmaschine, also die Gesamtheit aller katalogisierten Websites. Für das Indexieren der Websites werden Crawler eingesetzt, die das Internet durchsuchen und Websites zum Index hinzuzufügen. Gleichermaßen können Websites, die gegen die Richtlinien einer Suchmaschine verstoßen, wieder vom Index entfernt werden. Die SERPs, auf denen die Suchergebnisse einer Suchmaschine angezeigt werden, werden aus den indexierten Websites gebildet.